Leder februar 23, 2019
usa

USAs president George W. Bush og hans afghanske kollega Hamid Karzai sverger å knekke Taliban for godt. Ifølge Karzai er Taliban en slagen, svekket og frustrert styrke.

Karzai mener Taliban plager sivilbefolkningen med gjentatte angrep, men understreker at gruppen ikke utgjør noen alvorlig trussel mot den afghanske regjeringen.

Sammen med USAs president George W. Bush møtte han pressen på plenen utenfor den amerikanske presidentens landsted Camp David mandag. Pressekonferansen markerte slutten på Karzais to dager lange USA-besøk.

– Taliban utgjør ingen trussel mot landets regjering. De utgjør heller ingen trussel mot afghanske institusjoner eller oppbyggingen av dem, sa Karzai på pressekonferansen.

Økt vold

Karzai besøkte USA samtidig som bekymringene stiger for den økte volden i Afghanistan og for den økte trusselen fra ytterliggående grupperinger som gjemmer seg i de utilgjengelige grenseområdene i Pakistan.

Karzai forsøkte å lette på bekymringene ved å opplyse om at han holder på å bygge opp den afghanske hæren og politistyrken som et ledd i å knekke Taliban.

– Våre fiender er fortsatt der, slagne, men de fortsetter å gjemme seg i fjellene. Vår oppgave er derfor å fortsette kampen, avslutte jobben og tvinge dem ut fra gjemmestedene i fjellene, sa Karzai.

Taliban, som ble styrtet fra makten da den amerikanskledede styrken invaderte Afghanistan i 2001, er en styrke som «feigt dreper barn på vei til skolen og truer uskyldige mennesker som lærere, geistlige, arbeidere og internasjonale hjelpearbeidere», fortsatte Karzai.

Tyst om gisler

Journalistene på pressekonferansen merket seg imidlertid at verken Bush eller Karzai med ett ord nevnte de 21 gjenlevende sørkoreanerne som holdes kidnappet av Taliban. Men saken ble tydeligvis diskutert i løpet av det to dager lange møtet på Camp David.

– Begge ledere er enige i at det ikke må gis motytelser i forhandlingene med Taliban for å få frigitt gislene. Taliban er brutale og bør ikke oppmuntres ytterligere, sa Gordon Johndroe, talsmann for Det hvite hus, etter at Bush og Karzai var ferdig med sin pressekonferanse.

Med kraftig kritikk mot Märtha Louise

På defensiven

Møtet mellom de to presidentene kom på et strategisk viktig tidspunkt for Bush. Den amerikanske presidenten befinner seg på defensiven både når det gjelder kampen mot Taliban, å finne al-Qaida-leder Osama bin Laden, og for å bygge opp det krigsherjede Afghanistan.

Vel en måned fra seksårsdagen for terrorangrepene 11. september 2001 er Bush ivrig etter å forsikre både president Karzai, og ikke minst det amerikanske folk, at han kjenner seg forpliktet til å bygge opp Afghanistan og kjempe mot al-Qaida og Taliban.

Han forsikret Karzai om at USA fortsatt har en sterk forpliktelse overfor Afghanistan, og han understreket at islamske fundamentalister er fiender av både USA og Afghanistan og en «stadig tilstedeværende trussel mot den frie verden».

Vil ikke be om lov

Samtidig sa president Bush at USA og Pakistan kan slå ut al-Qaida-ledere dersom amerikanske og pakistanske myndigheter får gode nok etterretningsopplysninger.

Bush avviste samtidig at han først må avklare med Pakistans president Pervez Musharraf før han gir amerikanske styrker ordre om å gå til aksjon mot mål i Pakistan.

Karzai på sin side sa at han og Musharraf, som skal møte hverandre i Kabul senere denne uken, vil diskutere hvordan de kan løse problemene med islamistiske opprørere som gjemmer seg i de utilgjengelige fjellområdene langs grensen mellom de to landene.

Mange av al-Qaidas øverste ledere antas å gjemme seg på pakistansk side av grensen mot Afghanistan.